L’osteoartrite nei cani: sintomi, rimedi e cura della più comune malattia dei nostri animali domestici

L’osteoartrosi è un problema molto comune negli animali domestici e una delle più tipiche malattie dei cani. È stato stimato che fino alla metà di tutti i cani e gatti è affetta da osteoartrite a un certo punto della loro vita. La condizione provoca la degenerazione a lungo termine delle articolazioni e coinvolge molti tessuti tra cui cartilagine (la superficie articolare), osso sotto la cartilagine, capsula articolare, legamenti e tendini.

Quali sono le cause più comuni di osteoartrite

L’artrosi nel gatto e nel cane di solito ha una causa sottostante specifica ed è quindi spesso vista prima nella vita. Le cause sottostanti possono includere condizioni di sviluppo come displasia dell’anca o rottura del legamento crociato e lesioni all’articolazione. I gatti sono comunemente molto colpiti e questo può essere notato già in giovane età.


L’artrosi nel cane può colpire una o più articolazioni in qualsiasi parte del corpo; tuttavia le articolazioni più comuni colpite nei cani sono anca, ginocchio, spalla e gomito. In tutte queste articolazioni è presente uno strato di cartilagine che funge da cuscino che fornisce anche una superficie liscia in modo che le ossa adiacenti possano muoversi liberamente l’una sull’altra. Questo movimento è assistito dalla lubrificazione fornita dal liquido sinoviale nelle articolazioni.

Con l’artrite la cartilagine si deteriora e il liquido sinoviale perde le sue proprietà lubrificanti cosicché il movimento delle ossa diventa meno fluido, provocando disagio e ridotta mobilità. 

Sintomi

I cani possono mostrare molti segni diversi quando hanno l’osteoartrite e non mostrano necessariamente gli stessi segni tutto il tempo. I segni più comuni che i proprietari di cani possono notare includono:

  • Difficoltà a salire e scendere;
  • Camminare rigidamente;
  • Zoppia in una o più gambe;
  • Riluttanza a salire e / o scendere le scale;
  • Riluttanza a saltare su o giù (su / giù dal divano o dentro / fuori da un veicolo);
  • Articolazioni rigide, gonfie o doloranti;
  • Riluttanza a essere toccato su alcune parti del corpo; 
  • Perdita di resistenza; 
  • Aggressione inaspettata verso altri cani o verso l’uomo.

Gestire l’artrite nei cani

Il primo passo nella gestione dell’artrosi è fissare un appuntamento con il veterinario per un esame clinico approfondito. Per diagnosticare con precisione le condizioni del tuo cane, di solito sono necessari un anestetico generale e delle radiografie per determinare esattamente cosa stia succedendo alle articolazioni del tuo animale. Un piano multi mirato può quindi essere messo insieme per la sua situazione individuale.

Per aiutare il tuo cane a essere felice e godersi di nuovo la vita, ci sono quattro aspetti importanti su cui bisogna soffermarsi, sia in fase di prevenzione che di cura vera e propria di questa patologia.

  1. Gestione del peso

Questo è l’aspetto più importante della gestione di qualsiasi animale con artrite, ma anche per prevenire la sua insorgenza, soprattutto in animali senza predisposizione genetica. Gli animali in sovrappeso caricheranno proporzionalmente più peso sulle loro articolazioni e quindi causeranno infiammazioni e irritazioni più localizzate alle articolazioni, che a loro volta possono accelerare la progressione dell’artrite. 

  1. Esercizio fisico e movimento controllato

L’esercizio fisico è una parte molto importante della gestione dell’artrite. Il movimento regolare controllato (camminare al guinzaglio, nuotare) è estremamente utile per mantenere le articolazioni mobili e i muscoli che lavorano bene. L’esercizio incontrollato (inseguire le palline da tennis, correre su e giù per le dune di sabbia) può esercitare una pressione eccessiva sui legamenti e provocare danni permanenti alle articolazioni – sfortunatamente la pallina da tennis potrebbe dover essere ritirata.

  1. Comfort domestico / cambiamenti dell’ambiente

Nei casi lievi, alcuni semplici modifiche fatte all’ambiente domestico aiuteranno a ridurre il loro livello di dolore e disagio. Assicurati che il tuo animale domestico abbia un posto caldo e confortevole dove dormire, lontano dalle correnti d’aria. Un sacco di biancheria da letto aiuterà a proteggere eventuali articolazioni doloranti (un letto trampolino con imbottitura extra è l’ideale). Fornire una rampa in giardino, in alternativa alle scale, e aiutarlo ad entrare e uscire dalle auto.

  1. Trattamenti veterinari

Sono disponibili vari trattamenti veterinari per gestire l’osteoartrosi negli animali domestici. L’opzione migliore dipenderà da una serie di diversi fattori che coinvolgono il tuo cane: come l’età, la gravità dei segni, la progressione del processo della malattia e se ha altri problemi di salute. È importante sottolineare che tutti i pazienti con artrite dovrebbero essere accuratamente diagnosticati prima di iniziare un piano di trattamento.  

I diversi trattamenti che possono essere offerti includono una terapia concertata, tra farmacologica e fisica. 

Farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS): questi farmaci sono specificamente formulati per l’uso nei cani e devono essere prescritti solo dal veterinario. Agiscono riducendo l’infiammazione delle articolazioni malate, fornendo un significativo sollievo dal dolore. Con controlli regolari con il tuo veterinario per monitorare la funzionalità epatica e renale del tuo cane, valutare il FANS più appropriato e la dose da somministrare, la maggior parte dei pazienti risponde molto bene al loro uso.

Chirurgia: sono disponibili numerose procedure chirurgiche per animali domestici già affetti o che saranno predisposti all’osteoartrosi, comprese le protesi totali dell’anca. Le opzioni chirurgiche dipendono dal paziente e la natura della malattia articolare presente quindi non verrà discussa qui.

Terapia fisica: la terapia fisica prevede attività specifiche progettate per migliorare la forza e la mobilità senza causare ulteriore stress su un’articolazione. È anche un utile complemento per aiutare un animale domestico a perdere peso e assistere la riabilitazione dopo un intervento chirurgico alle articolazioni.