Fatti una risata. Fa bene alla salute e allena il cervello


Ridi che ti passa? Sembra così, i vecchi detti anticipano la scienza. Un sorriso, quale che sia la sua intensità, è una forma di ginnastica che allena il cervello a essere più forte, elastico e capace di affrontare situazioni difficili e stressanti. E fa pure bene al sistema immunitario. L’importante, spiega il libro di cui diremo, è come e su cosa si ride. A scriverlo è Scott Weems, neuroscienziato cognitivo alla University of Mariland e autore del nuovo libro Ah! The science of when we laugh and why. Il saggio riporta le ultime ricerche sull’argomento, oltre che aneddoti divertenti e qualche battuta. Scrive Weems che “il senso dell’umorismo è tutt’altro che superficiale, ma nasce da un profondo conflitto del cervello e rinforza anche il sistema immunitario“. Come per l’esercizio fisico, l’umorismo “aiuta a tenere il cervello allenato di fronte a eventi fortemente stressanti e difficili da interpretare”.(continua dopo la foto)



Dunque, avere un attivo senso dell’umorismo aiuta a prendere di più dalla vita, sia dal punto di vista cognitivo che a livello emotivo. Un esperimento, citato nel saggio di Weems, dimostra, per esempio, che chi si fa sane risate guardando un film comico reagisce meglio alla visione di pellicole successive contenenti morti macabre. Guardare commedie raddoppia le nostre capacità a risolvere i dubbi e guardarle prima dei film horror costituisce un toccasana per far calare lo stress psicologico. Tuttavia, non significa che ogni sorta di humor sia utile perché “avere una attitudine al sarcasmo, essere sprezzanti e canzonatori può fare male alla salute, in particolare se si sbeffeggia la propria vita”. Studi condotti all’università della Western Ontario, aggiunge lo scienzato, dimostrano che chi possiede questo tipo di umorismo ha più alti tassi di depressione degli altri, più elevati livelli di ansia e bassa autostima.
I cinque libri che ti fanno tornare il sorriso