Inspiegabile, quel pennacchio misterioso apparso sulla superficie di Marte


Che cos’è quel pennacchio che spunta da Marte? Ancora gli scienziati non se lo sanno spiegare. Si tratta in pratica di nuvole ghiacciate di anidride carbonica o di ghiaccio d’acqua, almeno ipotizzano: è una grande nube di polvere o, addirittura, un effetto aurorale? Osservato per la prima volta nel 2012 da parte di alcuni astrofili, le fotografie scattate allora sono state poi oggetto di analisi da parte di vari astronomi, rinvenendole pure su alcune immagini precedenti scattate nel 1997 dal telescopio spaziale Hubble. Ora sulla rivista Nature tentano delle descrizioni senza tuttavia arrivare a qualche conclusione per ora impossibile. L’effetto appare a un’altezza di 250 chilometri dalla superficie.

 

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Marte





“È estremamente inaspettato e sfida le nostre conoscenze attuali riguardanti l’alta atmosfera del Pianeta rosso”, sottolinea Agustin Sanchez-Lavega dell’università spagnola Pais Vasco, coordinatore del team che ha compiuto lo studio. Per cercare una spiegazione e sciogliere il mistero ora sulla zona interessata saranno puntati gli occhi elettronici della sonda Maven della Nasa spedita di recente proprio per indagare i vari aspetti dell’atmosfera marziana e soprattutto la sua trasformazione nel tempo sino a essere così ridotta nella consistenza e nel contenuto (di fatto solo anidride carbonica). Altrettanto farà la prima delle due sonde Exomars che l’Esa europea lancerà nel 2016 utilizzando lo strumento Trace Gas di cui dispone. L’enigma non sarà facile da risolvere ma dimostra come nonostante le numerose sonde attive intorno a Marte il vicino pianeta sia ancora fonte di sorprese.

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