Duemila km in 2 giorni, la maestosa impresa dell’uccellino che pesa solo 12 grammi


 

Quant’è la vostra autonomia a camminare o correre prima che crolliate? In media circa 10 km, i più bravi anche 50. Quant’è l’autonomia di nuoto per un pesce? Dipende dalla specie naturalmente, ma è noto siano diverse centinaia di km in media. E gli uccelli? Per oltre 50 anni gli scienziati hanno avuto soltanto indizi sul fatto che un piccolo uccello canoro delle foreste boreali canadesi e statunitensi, chiamato Dendroica striata, fosse in grado di fare una migrazione senza fermate dal Nord al Sud America sorvolando l’Atlantico.

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Adesso un team di ricercatori, grazie a un geolocalizzatore a ‘zainetto’, ha raccolto “prove inconfutabili”: l’uccellino, dal peso di appena 12 grammi, viaggia ininterrottamente per 2-3 giorni coprendo una distanza tra i 2.270 e i 2.770 km per arrivare a Porto Rico, Cuba e nelle Grandi Antille, e da lì in Venezuela e Colombia. Lo studio, pubblicato sulla rivista Biology Letters della Royal Society, ha coinvolto le università di Guelph, del Massachusetts e diversi altri istituti. Gli studiosi hanno equipaggiato 40 esemplari di dendroica con un Gps dal peso di 0,5 grammi, posizionato sul dorso degli uccelli e fissato alle zampette in modo simile a come un uomo indossa uno zaino.

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Date le dimensioni ridotte, necessarie per non appesantire gli uccelli, i geolocalizzatori non erano in grado di trasmettere dati durante il volo, ma sono stati ‘sfilati’ agli uccelli a migrazione avvenuta, consegnando i dati agli esperti. “Questi uccelli hanno un viaggio tremendo davanti a loro e prima di partire mangiano tutto quel che possono, in alcuni casi raddoppiando la loro massa corporea grassa in modo da poter volare senza avere l’esigenza di cibo e acqua”, spiega il ricercatore Ryan Norris. “Per loro non c’è possibilità di fallire. È un viaggio “vola o muori’ “.

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